フィリピン留学

語学留学で留学エージェントを利用するメリット|使わないと絶対に損

語学留学で留学エージェントを利用するメリット

 

留学経験者

留学するのにエージェントなんて使うと損するだけだから止めた方が良い。

 

よく留学エージェントを使って留学した人が「エージェントなんて必要ない」「自分で探せばもっと安くて良い学校がある」といったブログなどを書いています。

しかし、私が語学学校で働いていた経験から言えば「エージェントは使わないと絶対に損」と言えます。

語学留学ではエージェントを利用するメリットは大きいので必ず利用すべきですね。

この記事では、語学留学でエージェントを利用するメリットについてまとめてみました。

 

語学留学のエージェントは手数料が高い?

 

まず、留学エージェントというと気になるのが「手数料が高いのでは?」ということです。

留学費用だけでも高いのに、さらに手数料が取られるとなると嫌なのは間違いありません。

しかし、留学エージェントの手数料が高いなんていうのはもう昔の話で、今では「手数料無料」のエージェントはたくさんあります

例えば、私が働いていたようなフィリピン留学の場合は留学エージェントはほぼ全てが手数料を取っていませんし、オーストラリア留学などでも手数料無料のエージェントはたくさんあります。

反対に手数料無料のエージェントが怖いという人もいますが、専門学校で有名なヒューマンアカデミーなども各国の留学エージェントを無料で運営しています。

 

留学エージェントは学校から手数料をもらっている

 

今どきの留学エージェントがなぜ手数料が無料なのかと言えば、手数料を学校からもらっているからです。

例えば学校が設定している留学費用が4週間20万円だとすれば、学校は約20%~35%ほどを留学エージェントに支払っています。

こうなると学校は留学エージェントに支払う手数料を考えて始めから費用を高くしているのではないのかと思ってしまいますが、そういった上乗せをしている学校はほとんどありません。

手数料を引いた利益率を計算すると、かなりカツカツで運営しているのではないかと思う学校の方が多いくらいです。

学校としては留学エージェントを通すよりも直接申し込んでもらった方が嬉しいのが本音ですが、エージェントの集客力に頼らないと運営が成り立たないので高い手数料を払ってもエージェントを利用している状態ですね。

ですので、留学エージェントを利用するのに手数料を気にする必要はありません。

留学エージェントは騙される?

 

正直に言って「酷いエージェントに騙された!」という人は少なくありません。

・ホームページには良いことがたくさん書いてあったけどサポートなんて全然無かった

・紹介してもらった学校が全然良くなかった

・困った時に全然頼りにならなかった

こんな声は本当に良く聞きます。

実際に、私が会った留学エージェントのスタッフにも「海外で住んだことも留学したこともない」「英語が話せない」というような担当者はかなり多かったですからね。

さらに、エージェントが手数料の良い学校を優先して紹介するのは当たり前のことですので、お客さんの希望なんて二の次なのは当然です。

留学エージェントで働いていて、A校(手数料35%)を希望しているお客さんに「あまり良くない学校なのでB校(手数料20%)の学校の方が良い」なんてオススメしたら怒られますからね(笑)

ビジネスとして当たり前だとも言えますが、利用する方からすれば騙されているのと変わりありません。

しかし、そのように騙されてしまう人の多くは「情報収集不足」であったり「危機管理意識が低い」です。

 

質の良い留学エージェントの選び方

 

アヤ

A社とB社は大手のエージェントだし、他のエージェントと同じ学校を紹介しているのだから大丈夫じゃないかな・・・。

このように考えて、2社~3社程度に問い合わせて比較して決めてしまう人は結構多いですが、はっきり言って少なすぎです。

それなりの数の留学生を見てきた経験から言えば、最低でも5社、普通で10社に問合せて当たり前ですね。

手数料無料でいろんなエージェントからの情報を得られるのに「10社程度に問合せ無くてどうするんですか?」という話です。

 

ロク

留学エージェントはメールのやり取りだけで良いか悪いかはすぐにわかるので、その中からポイントを抑えて対応してくれる留学エージェントを選べば良いですね。

 

メールの返信は24時間以内の留学エージェントを選ぶ

 

メールの返信が早いというのはネットでビジネスをする上では非常に重要なのは言うまでもありません。

かと言って「1時間~2時間で返信してこい」「日曜や祝日でも返信してこい」なんて言うのは時代錯誤ですので「日曜、祝日を除いて24時間」を目安にしましょう。

ただ、単純にスタッフの数が多いからメールの返信が早いということも有るので「早い=良い」と決める付けるのは良くありませんけどね。

 

すぐに割引や特典の話を入れてくるエージェントは避ける

 

とにかくお客さんを取れれば良いと考えるエージェントは「いつまでに申し込めば割引」「こういう特典がある」など、すぐに何かで釣ろうとしてきます。

こういったエージェントは「安けりゃ良いだろう」というスタンスで、本来の意味でのエージェントとしては役に立たない場合が多いので早めに見切りを付けた方が良いですね。

後述しますが、エージェントは「A社もB社も同じ学校を紹介しているんだから安い方が良い」というのは間違いです。

 

最初の返信で電話での相談を持ちかけてくるエージェントは避ける

 

メールで問合せをすると、すぐに電話での相談を持ちかけてくるエージェントも避けた方が良いですね。

これは親切そうに感じますが、実際には「メールは対応よりも直接電話した方が営業が書けやすい」だけの場合が多いです。

また、例えばメールで「A校とB校の違いを教えて下さい」と質問されるとメールでは長文になってしまってめちゃくちゃ手間ですが、電話であればマニュアル通りに答えれば良いので簡単です。

電話での対応は最低でも3度ほどメールでやり取りして、メールの内容が的確かどうか見極めてからすると良いでしょう。

メールの手間を惜しむエージェントは1人に掛かる時間を少なくして回転率を上げたいだけなので、そんなエージェントが良い訳がありません。

 

メールに「英語力」「目的」「希望」などを尋ねるエージェントを選ぶ

 

1回目のメールで分かりますが、本気でその人の力になりたいと思っているエージェントであれば必ず「英語力」「目的」「希望」は聞いてきます

むしろ、これから人生を掛けた留学をしようとしている人のエージェントとしてカウンセリングをするのに、大事なことを何も聞いてこないなんてあり得ません。

例えば「英語の初心者ですが大丈夫ですか?」といった程度の内容で問合せをしてくる人はたくさんいますが、それに対して「初心者にはこの学校がオススメです」というように、いきなり勧めてくるようなエージェントはアウトです。

 

ロク

日本人はTOEIC800点以上あったり、ある程度話せるのに自分が思うように話せないから初心者ですと言う人が山程いますからね。

 

留学エージェントを利用するメリット

 

ここまで書いたとおり留学エージェントを利用する場合に注意しないといけない点はあります。

しかし、留学エージェントは上手く利用すればかなりメリットが多い存在であることは間違いありません。

手順は面倒でも信頼できるエージェントを見つけることによって、留学が成功する可能性が高まりますし、学校探しの時間短縮ができるのも良いですね。

良く学校に直接申し込んだ方が良いという人もいますが、学校に問合せても他校と比較して判断できないので、良し悪しの判断はつきにくいです。

学校スタッフが他校と比較して自分の学校を悪くいうことは無いですし、希望や目的を聞いた上で「この人はうちの学校に向いていない」と思っても「対応できます!」と言わないとオーナーから怒られますからね。

留学エージェントを利用するメリット

・第三者の視点で学校を比較できる

・留学エージェントと学校の両方からサポートが受けられる

・何かトラブルがあった時に間に入ってもらえる可能性が高い

・申込みに掛かる手間が省ける

検索すればすぐに見つかるたくさんのエージェントの問合せフォームに、同じ問い合わせをコピペするだけでいろんな情報が得られるので留学エージェントは絶対に利用することをおすすめしますよ。

そして、最終的に利用するかどうかは留学エージェントがどれだけ役立つかで決めれば良いですしね。

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